Colonia, la ville coloniale

(continue in English) – Dernière mise à jour : 7 octobre 2020

Colonia est la plus ancienne ville d’Uruguay, son port fortifié fut créé par les Portugais en 1680 pour concurrencer le Buenos Aires des Espagnols établit un siècle plus tôt sur l’autre rive du Rio de la Plata. Par la suite Colonia changea plusieurs fois de mains, Espagnols et Portugais reprenant successivement le dessus lors des nombreux affrontements entre les deux puissances. Colonia se trouva longtemps sur la frontière séparant les deux empires coloniaux, jusqu’à la formation de l’Uruguay.

Sur un mur de la ville figure une carte de l’embouchure du Rio de la Plata, on y voit distinctement Buenos Aires et Colonia situées intentionnellement face à face. Curieusement cette carte fut établie par un ingénieur de la marine française.

Les fortifications d’autrefois ont été démantelées, il n’en reste plus qu’une petite portion. L’ancienne porte principale, Portón de Campo, a été reconstituée à l’époque moderne avec un pont levis factice, cela donne cependant une idée du caractère militaire de la place.

Le barrio historico ne représente plus qu’une petite partie de la ville, les quartiers modernes se sont développés tout autour, laissant aux visiteurs l’exclusivité des rues pavées aux vieilles maisons typées, parfois un brin délabrées. C’est ce quartier historique qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995.

La cathédrale de la ville, Iglesia Matriz, a été reconstruite plusieurs fois, après les nombreux conflits entre Portugais et Espagnols ayant entrainé des destructions. L’apparence actuelle date principalement en 1860, la décoration intérieure étant particulièrement sobre.

Le tourisme étant l’activité dominante du quartier, en dehors des restaurants, des boutiques de souvenirs et de quelques hôtels, il n’y a pas vraiment de vie locale. Les visiteurs se retrouvent entre eux, partageant une ambiance calme et décontractée, où chacun profite tranquillement du moment.

Afin d’attirer l’attention des touristes, un stratagème commercial répandu en Uruguay consiste à stationner de vieilles voitures devant les commerces.

Colonia est certainement la ville d’Uruguay ayant le mieux conservé l’héritage architectural de l’époque coloniale. Les vieilles rues pavées sont bordées de maisons coloniales, des plantes grimpantes agrémentent les façades alors que palmiers et sycomores apportent un peu d’ombre dans les rues.

Calle de los Suspiros, la rue des Soupirs, est la rue la plus typée, elle a gardé ses modestes maisons anciennes, certaines sont transformées en ateliers d’artisans.

Dès que l’occasion se présente, quelques plantes viennent embellir des façades parfois austères, l’intention de plaire est manifeste.

On peut aussi remarquer le choix judicieux des lampadaires, s’inspirant du style des lanternes d’autrefois, ils apportent une touche ancienne en harmonie avec les lieux.

Un phare a été construit en 1857, à partir des ruines du couvent de San Francisco datant du 17ème siècle.

Colonia se trouvant à 50 km de Buenos Aires, les traversiers rapides mettent environ une heure pour franchir la distance. Le quartier historique se trouvant à proximité du débarcadère, il est donc possible de s’y rendre à pied. La visite pouvant se faire en une demi-journée, il est envisageable d’effectuer l’aller-retour dans la journée et de considérer Colonia comme une excursion dans le cadre d’un séjour de plusieurs jours dans la capitale argentine.

De nombreux visiteurs s’organisent ainsi et contribuent à faire de Colonia un endroit très fréquenté en soi, indépendamment de l’attractivité de l’Uruguay. L’ancienne ville coloniale étant pour certains le seul endroit visité dans le pays, ce qui est un peu dommage car il y a vraiment plus à voir.

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10 commentaires

    • J’ai trouvé l’Uruguay assez tranquille par rapport à ses deux grands voisins, Argentine et Brésil. Montevideo et Colonia sont sûrement les deux endroits les plus intéressants, ensuite toute la côte offre de petites stations assez différentes les unes des autres.

      Aimé par 1 personne

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