Dans les rues de Montpelier

(continue in English) – Publié : 01 novembre 2020

Avec 7.800 habitants, Montpelier est la plus petite capitale d’état américain, celui du Vermont, l’un des plus petits des 50 états des Etats-Unis, le 43ème pour la superficie, le 49ème pour la population. Et pourtant son Capitole ne manque pas de grandeur.

La fondation de la ville remonte à 1787, le nom s’inspire de la ville française Montpellier en gratitude pour l’aide apportée à la Révolution américaine par la France. En raison de sa position centrale au Vermont, Montpelier fut choisie comme capitale en 1805.

Le Capitole actuel date de 1859, il incorpore certains éléments de l’ancien bâtiment détruit par un incendie. Ainsi le portique de la façade remonte à 1838, confirmant l’attirance pour le style antique dès qu’une construction doit inspirer une certaine solennité. Le Capitole s’adosse à une colline couverte de la forêt du parc Hubbart, illustrant le nom francophone de Vermont (Mont Vert – Green Mountain).

Sous la coupole recouverte de feuilles d’or, la visite du bâtiment est libre pendant les heures d’ouverture. L’intérieur est décoré de manière très classique. Faisant face à l’entrée, le buste d’Abraham Lincoln continue de veiller sur la démocratie américaine.

Sous le péristyle se dresse la statue d’Ethan Allen, organisateur de la milice des Green Mountain Boys qui luttèrent pour l’identité du Vermont, au point de former une république indépendante entre 1777 et 1791.

Autre moment historique, une plaque rappelle la tournée triomphale du marquis de Lafayette en 1825 à travers les Etats-Unis, à l’occasion des 50 ans de l’indépendance américaine.

A proximité du Capitole se dresse le Pavilion, un ancien hôtel de la fin du 19ème siècle associé à la vie politique de l’état, soit comme résidence soit comme lieu de réception. Depuis 1971 il a été transformé pour accueillir à la fois les bureaux et la résidence du Gouverneur, mais aussi le musée de l’état.

Si la population résidente atteint un chiffre modeste pour une capitale d’état, le nombre d’emplois offert par les administrations, tant publiques que privées, conduit la ville à connaitre une croissance massive de sa population pendant la journée, estimée à plus de 21.000 personnes.

La ville résidentielle se disperse le long de plusieurs vallées. L’intersection des deux rues principales forme un centre-ville où les façades de briques datent du 19ème siècle. Plusieurs boutiques cultivent cet air ancien dans leur apparence.

Le tourisme de passage constitue aussi une autre ressource de la ville. Plusieurs maisons du centre-ville sont joliment aménagées dans le style bed & breakfast où le service est plus traditionnel et proche des gens que dans les chaînes d’hôtels habituelles.

Il est aussi relevé que Montpelier est l’une des rares villes de cette importance à ne pas posséder de restaurant McDonald’s sur son territoire, bien qu’une commune voisine en dispose.

Le long de Main Street, dans le quartier historique, plusieurs belles résidences anciennes ont conservé leurs façades d’un autre temps, entretenues avec soin. Agrémentée de pelouses et d’arbres la rue principale offre la vision d’un paysage urbain préservé.

Comme ailleurs aux Etats-Unis, les citoyens s’engagent dans de nombreuses activités associatives touchant à tous les domaines.

Serait-ce en raison de son histoire distincte ou de sa proximité avec le Québec, le Vermont s’est distingué par une politique sociale progressiste et un intérêt marqué pour la protection de l’environnement, d’ailleurs 70% de l’état est toujours couvert de forêts.

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6 commentaires

  1. Isn’t New England and all its six states full of lovely places to explore and photograph? I would love to visit one day to capture my favourite photo subjects – lighthouses. There are so many beautiful ones scattered along New England’s coast. Thanks for sharing and have a good day 😀 Aiva

    Aimé par 1 personne

    • I completely agree, New England retains a lot of charm both in its landscapes and in its old houses inherited from the generations that built the United States. The coastline is rocky and rugged with a long history, and yes, there are lighthouses that give a sense to the scenery. Thanks for reading.

      Aimé par 1 personne

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