Musée Gerald Ford (MI)

(continue in English) – Publié : 19 juillet 2022

Musée Gerald R. Ford, Grand Rapids, Michigan, Etats-Unis

Gerald Ford (1913 – 2006) a servi comme 38ème président des Etats-Unis, le seul président à ne jamais avoir été élu lors d’une l’élection présidentielle.

Gerald R. Ford

La jeunesse

Le futur président a grandi à Grand Rapids, au Michigan. Durant ses années de collège puis d’université, Gerald Ford se fait remarquer pour ses qualités athlétiques, notamment en football américain, le sport le plus populaire aux Etats-Unis. Puis il étudie le droit à la prestigieuse université de Yale avant de s’établir comme avocat à Grand Rapids. Mais la Seconde guerre mondiale rattrape les Etats-Unis et Gerald Ford rejoint l’armée. De retour à la vie civile il redevient avocat à Grand Rapids, pour peu de temps car il se présente avec succès à un siège de Représentant.

Musée Gerald Ford
Musée Gerald Ford
Musée Gerald Ford
Musée Gerald Ford

La Maison Blanche

En 1948 Gerald Ford est élu à Chambre des Représentants à Grand Rapids, Michigan, pour le Parti Républicain. Il sera constamment réélu jusqu’en 1973, déclinant les offres de se présenter comme sénateur ou gouverneur. Il sera un temps leader des Républicains à la Chambre, se faisant apprécier des deux camps par des positions équilibrées.

Alors que le scandale du Watergate empoisonne la vie politique américaine, le vice-président Spiro Agnew doit démissionner. Richard Nixon choisit alors Gerald Ford pour le remplacer, choix ratifié par le Congrès. Ensuite Richard Nixon doit à son tour démissionner, laissant la place à Gerald Ford jusqu’à la fin du mandat de quatre ans.

Gerald Ford devient donc le 38ème président des Etats-Unis sans avoir été élu ni président ni vice-président, d’autant qu’en 1976 il échoua face à Jimmy Carter.

Reconstitution du bureau ovale au temps de Gerald Ford
Reconstitution du bureau ovale au temps de Gerald Ford
Reconstitution du Cabinet meeting room

Le Musée

Depuis longtemps, la tradition veut que les anciens présidents écrivent leurs mémoires, présentant enfin les faits selon leur vision et laissant des pages édifiantes pour leurs successeurs. L’autobiographie de Gerald Ford fut publiée en 1979.

Depuis le début du 20ème siècle, la plupart des anciens présidents américains ont aussi tenu à créer une institution poursuivant leur œuvre, à la fois bibliothèque, musée et centre culturel. Il existe même une administration fédérale assurant la gestion de ces établissements, Presidential Libraries.

Gerald Ford a créé à la fois une bibliothèque sur le campus de son ancienne université à Ann Arbor au Michigan, et un musée à Grand Rapids où il vécu et fut longtemps élu. Si le souvenir de sa présidence au lendemain de la guerre du Vietnam et en pleine Guerre froide commence à s’estomper, une visite au Gerald R. Ford Presidential Museum permet de s’en remémorer les principaux évènements.

Gerald Ford et sa femme sont enterrés dans le jardin du musée.

Musée Gerald Ford
Histoire des présidents
Gerald R. Ford
Portion du Mur de Berlin
Tombe de Gerald Ford
Gerald R. Ford

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4 commentaires

    • I was in Grand Rapids at the time of the heat wave, so I was happy to spend part of the afternoon in an air-conditioned place, I probably spent a little more time in the museum than necessary.

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